居民扎堆逃离伦敦,首相被骂上热搜,英国“群体免疫”是怎么到这一步的?

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这两天,英国疫情警报骤然拉响,“伦敦一夜封城,多国紧急停航”等消息引发关注,居民扎堆逃离伦敦的图片和视频在网络上热传。

12月19日,英国政府确认出现新冠病毒变异。英国首相鲍里斯·约翰逊表示,新变种的传染性比普通的新冠病毒高70%。

20日起,伦敦及周边地区,已从三级防控级别提升至最高级别四级。伦敦市长萨迪克·汗20日说,“这是自第二次世界大战以来,我们的城市面临的最艰难的圣诞节”。

回顾过去这一年,我们梳理了英国的抗疫时间线,帮助大家更清晰地了解和思考,英国为何会发生今天这样的局面。

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伦敦上演“大逃亡”,首相被骂上热搜

此次病毒变异在英国引起了巨大恐慌,封城消息一宣布,大量伦敦居民通过铁路、公路等方式火速“逃离”伦敦,火车站等交通集散地被挤得水泄不通。

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图片来源:每日邮报

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伦敦圣潘克拉斯火车站

而封城后,往日熙攘热闹的伦敦变得空荡荡,推特网友称“伦敦已经变成了一座鬼城”。

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值得注意的是,伦敦各大超市却人满为患。此时,囤货对于英国人来说似乎迫在眉睫:排长队的人群,被抢购一空的货架,是这几日英国人感到恐慌的真实写照。

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这是由于法国第一时间封锁了海底隧道,这意味着主要依靠公路运输的英法贸易将受到影响。据BBC报道,从英国多佛前往法国的轮渡码头关闭后,导致900多辆卡车堆积在多佛港附近。

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21日,从多佛港口前往法国的通道被关闭。

《纽约时报》21日称,初步调查结果表明,这种新冠病毒变体在英国传播得非常快,迅速取代了之前传播时间较长的数十种新冠病毒变体。英国在不到两周的时间里,全国新增感染人数几乎增加了一倍,超过了大多数西欧国家。

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蓝色线条表示变异新毒株的检出比例在这三周的英国迅速上升。(图自《卫报》)

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自11月下旬以来,英国新增病例再次激增。图据《每日邮报》

随着越来越多国家对英国举起“隔离”大旗,约翰逊政府正遭受前所未有的拷问,“约翰逊辜负了英国”冲上推特热搜。

“英国首相本该采取更快的行动”,一些英国媒体将处理疫情不当的责任,归咎于政府的怠慢。有报道称,首相约翰逊之前拒绝取消宽松的圣诞家庭聚会计划,但在周末则180度大转弯,这一转变引起了包括前首相在内的执政保守党议员的愤怒反应。

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据天空新闻网报道,当地时间21日,英国首相鲍里斯·约翰逊在唐宁街10号举行的新闻发布会上保证,民众可以正常购物,“绝大多数”食品和医疗用品不受影响。他表示,已与法国总统马克龙讨论了英格兰南海岸多佛港的运输延误问题,希望能尽快解决上述问题。

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英国政府宣布将伦敦、英格兰东南部及东部部分地区的防疫级别升至四级。图源:每日邮报

传染性到底增加了多少?

据报道,这种新毒株是一种带有特定基因突变的病毒,Sars-Cov-2的变种,被命名为VUI-202012/01,这是2020年12月首个“正在调查中的变种”的代号。

简而言之,这个突变可能使新冠病毒传染性变得更强。英国卫生大臣马修·汉考克20日说,新毒株传播已经“失控”。

英国首相鲍里斯·约翰逊在12月19日的新闻发布会上称,科学家指出,这一新毒株的传染性比普通新冠病毒高70%。根据测算,新毒株大约能多传染0.4~0.9个人,这意味着患者的样本(比如飞沫等)传染性更强。

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12月20日,英国伦敦牛津街上提醒人们保持社交距离的标牌。图源:新华社

但从目前的研究来看,新毒株的毒力(杀伤力)并没有增加。不过,传染性的增加如果突破一定限度,导致患者过多,可能会引起医疗系统崩溃,同样也会导致病死率上升。

对于我国来说,国外越来越多的新冠病例、高传染性新毒株的出现,加之冬春季本身就是呼吸道传染病高发时期,可能会导致国内防疫难度逐渐增大。

多国对英“关门”

本月以来,欧洲多个国家已经通报多起变异新冠病毒感染病例,包括意大利1例、荷兰1例、丹麦9例,其中多名感染者来自英国。

澳大利亚卫生部门21日证实,澳大利亚出现两例新冠病毒新毒株感染病例,感染者均从英国入境澳大利亚。多家媒体报道,这是亚太地区首次出现这种新毒株的感染病例,显示它正在逐渐扩散。

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12月21日,英国伦敦希思罗机场第五航站楼内显示多趟航班被取消。图源:新华社

截至21日,多个国家和地区已经暂停来自英国的航班,包括法国、德国、意大利、荷兰、比利时、丹麦和挪威等欧洲国家,以及加拿大、土耳其、伊朗、以色列、沙特阿拉伯和哥伦比亚等欧洲以外国家。不过,澳大利亚方面说目前并未考虑暂停与英国的航班。

此外,中国香港成为亚洲第一个禁止英国所有客运航班抵达的城市。香港邮政还在12月21日宣布,暂停寄往英国的所有空邮服务。

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12月21日,旅客在英国伦敦希思罗机场第二航站楼排队等待进入出发大厅。图源:新华社

21日在中国外交部例行记者会上,路透社记者问中方是否已采取措施限制英国航班时,发言人汪文斌表示,中方已注意到有关报道,将予认真研究并作出科学、妥善处理,以确保中外人员往来健康有序进行。

武汉大学医学部病毒所教授杨占秋表示,中国一直对入境人员实施严格管控,闭环做得比较好,“从目前看,英国的情况不会给我们带来大问题”。

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12月21日在英国伦敦特拉法加广场拍摄的圣诞树。图源:新华社

英国新毒株为何传播力如此高?

对于病毒变种,科学家们虽然担心,但对其出现毫不意外。据《纽约时报》报道,研究人员记录在案的新冠病毒基因材料变异已经有至少几千种。

英国政府科学顾问、圣安德鲁大学传染病专家慕格 · 切维克指出,所谓的英国变种具备更大的传播性是基于数学模型推演的,还未经实验室的试验确认,仍需要更多试验数据支持,不排除其中一些传播是与人类行为相关。

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图片来源:新华社

对此,香港大学生物医学院病毒学家金冬雁教授也指出,英国变种病毒看起来传播力比较高,但不一定完全是因为病毒的变异,“有可能是因为大家防疫疲劳了,有可能是因为有很多人聚集,更重要的是有可能发生了超级传播。

《纽约时报》分析文章指出,一些病毒变种在某个人群中流行起来是纯属概率问题,而非其变异导致了超级传播。随着疫苗接种及人类免疫力的增强,病毒会越来越难存活。但是,病毒也会进化出有助于其传播或躲过免疫系统侦测的“有用”变异,科学界应该密切监测这些变异,并鉴别出哪些变异有显著影响。

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11月27日,人们戴着口罩在南非约翰内斯堡一个商场内购物。图片来源:新华社

此外,在英国出现的变异新冠病毒引起全球关注的同时,南非也出现了一种变异病毒。

世卫组织卫生紧急项目技术主管玛丽亚·范·科霍夫表示,南非发现的新冠病毒变体与英国出现的变体不同。虽然在同时期出现,仿佛彼此有所关联,但却是不相关的变体。目前,多国政府已经宣布对南非实施旅行禁令。

英国病毒变异会影响疫苗吗?

据英国《每日邮报》消息,英格兰公共卫生局苏珊 · 霍普金斯博士指出,该变种已经扩散到了英国每一个地区。这种“传播力高出70%”的变异病毒,是否意味着病毒更危险了?

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图片来源:新华社

霍普金斯博士表示,该变种最早在10月确认,是来自于一份9月里获得的样本,但直到12月18日才确认其高传播性,但目前在入院率和死亡率上都没有看到明显上升的迹象。至于当前的新冠疫苗是否对该变种有效,现在没有确切答案,还需要进一步研究。

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12月22日,国家呼吸医学中心名誉主任、中国工程院钟南山院士表示,往后的局势越来越分化还是融合,这是严峻的考验。世界上新冠肺炎病人越来越多,9月就发现变种的病毒,但不是打完疫苗之后发现的。英国出现的变异病毒在病死率等方面是否改变还没有具体内容,对于疫苗的有效性是否影响也没有进一步的证据。

中国疾控中心副主任冯子健指出,目前,“从我国所获得的病毒序列来看,不管是输入人员、货物还是冷链产品等,从各种途径获得的病毒,都没有发现我国已有变异病毒输入。”但是,对于民众而言,继续做好个人防控工作仍然至关重要。

有不少网友提问,元旦假期即将到来,还能出行吗?冯子健表示可以出行,因为我国目前整体上的状况非常安全,但仍要保持人际距离、戴好口罩、加强个人卫生,同时老年人和慢性病患者要尽量减少出行。

(文章综合整理自新华社 红星新闻 环球时报 腾讯医典 央视新闻客户端 海外网)

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